Club, école et centre de plongée Guadeloupe de Port Louis dirigé par Alain Goyeau





Club Eden Plongée
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97117 Port-Louis Guadeloupe
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Tous les jours sauf le mardi.
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Le récif corallien des Antilles en danger !

Le blanchissement des coraux en Guadeloupe.


Rédigé le Dimanche 18 Octobre 2015 à 18:16 | Lu 10910 fois


La Grande barrière de corail d’Australie est visible depuis l’espace c’est la plus grande structure crée par des organismes vivants sur la Terre. Cette gigantesque structure s’étend sur 2 600 kilomètres, elle est l’œuvre de milliards de minuscules organismes appelés communément « corail ».


Lors de vos plongées explorations dans le Parc National de Guadeloupe peut-être avez-vous observé en saison cyclonique des colonies de coraux entièrement blanches. Si vous avez la chance de plonger avec le club Eden Plongée les moniteurs de plongée spécialiste en biologie sous-marine vous diront tout sur le corail et le phénomène de blanchissement.

Plongée de nuit en Guadeloupe. Détail des polypes déployés du corail Montastrea cavernosa.
Plongée de nuit en Guadeloupe. Détail des polypes déployés du corail Montastrea cavernosa.

Qu'est-ce que le corail ?

Le corail est un animal qui appartient à l’embranchement des Cnidaires. Sa taille varie de quelques dixièmes de millimètres à plusieurs centimètres.
Est-ce vraiment un animal ? Ne serait-ce pas plutôt un végétal ou un minéral ?
C’est en fait l’association des trois.
Sa forme générale est celle d’un sac dont l’ouverture est bordée de tentacules garnis de cellules urticantes. Il peut vivre solitaire ou en colonie. Il possède un squelette minéral calcaire appelé « calice » recouvert par l’animal avec des tentacules tournés vers le haut pour capturer sa nourriture planctonique. C’est ce qu’on nomme un « polype ».
Le troisième élément, la partie végétale, est une micro algue appelée zooxanthelle qui vit à l’intérieur des tissus du corail. Cette association animal-végétal est bénéfique aux deux, c’est ce qu’on nomme une association symbiotique.

Ce sont les algues symbiotiques, Zooxanthelles, qui donne sa coloration à ce corail à méandres.
Ce sont les algues symbiotiques, Zooxanthelles, qui donne sa coloration à ce corail à méandres.

Une algue symbiotique pourquoi faire ?

Les Zooxanthelles ou algues symbiotiques sont de forme plus ou moins sphérique d’une taille de l’ordre du micron, on en compte plusieurs millions par cm² de tissus corallien.
Leurs rôle est primordiale pour la croissance du corail. Comme les plantes elles vont faire de la photosynthèse en utilisant l’énergie solaire pour transformer le gaz carbonique contenu dans l’eau en matière organique. Cette matière organique va être en partie utilisée pour la croissance des tissus du polype tandis que l’autre partie va être utilisée pour former des cristaux de carbonate de calcium (du calcaire) ce qui va constituer son squelette.
En retour les Zooxanthelles vont profiter des déchets azotés et phosphorés du polype ainsi qu’une protection contre les prédateurs naturels comme les poissons herbivores.

Colonies de coraux Meandrina meandrites, celle de droite a perdu ces Zooxanthelles laissant apparaitre son squelette calcaire.
Colonies de coraux Meandrina meandrites, celle de droite a perdu ces Zooxanthelles laissant apparaitre son squelette calcaire.

Pourquoi le corail devient blanc ?

Pour réaliser la photosynthèse, les Zooxanthelles possèdent des pigments de différentes couleurs comme les chlorophylles et les caroténoïdes. Ces pigments vont permettent aux Zooxanthelles de s’adapter aux conditions d’éclairement quelle que soit la profondeur. Ce sont eux en fonction de leur densité qui vont donner sa coloration au corail et parfois le rendre fluorescent.
 

Colonie de corail Eusmilia fastigata en train de mourir.
Colonie de corail Eusmilia fastigata en train de mourir.
Le blanchissement des coraux correspond à la perte des algues symbiotiques, laissant ainsi apparaître le squelette calcaire à travers les tissus hôtes devenus transparents.
Les causes exactes de cette altération sont encore inconnues mais la communauté scientifique s’accorde à dire que la première variable responsable du blanchissement est l’élévation de la température. Le phénomène se produit lorsque la température de l’eau dépasse 29 °C durant deux à quatre semaines consécutives.

Des algues apparaissent sur les colonies de Montastrea annularis, signe que la colonie est en train de mourir.
Des algues apparaissent sur les colonies de Montastrea annularis, signe que la colonie est en train de mourir.

Le corail va-t-il mourir ?

Le fait que le corail devient blanc ne veut pas dire qu’il soit mort mais sans l’aide des algues symbiotiques sa croissance et sa capacité de reproduction s’arrête.
Si le stress perdure, il y aura mort totale ou partielle de la colonie corallienne. De blanc, il devient vert, recouvert par d’autres algues et progressivement s’amorce une érosion amenant la destruction de la colonie et du récif.
L’abaissement de la température va permettre le retour des Zooxanthelles dans les tissus du corail. Une hypothèse suggère que le blanchissement pourrait être une réaction adaptative plutôt que pathologique. Ce serait l’opportunité pour le corail de se recombiner avec d'autres zooxanthelles plus aptes à s'accommoder d'un environnement modifié.

Octobre 2005, phénomène de blanchissemnt des coraux de grande ampleur en Guadeloupe.
Octobre 2005, phénomène de blanchissemnt des coraux de grande ampleur en Guadeloupe.

Quel avenir pour les coraux ?

En octobre 2005 un phénomène de blanchissement des coraux d’une ampleur exceptionnelle en Guadeloupe a provoqué une diminution du taux de recouvrement en coraux (43 à 52 %). Leur état de santé a subi une altération progressive (Bouchon et al., 2006).
Jusqu’à l’épisode de blanchissement de 2005, les peuplements coralliens des récifs de la Guadeloupe sont demeurés (Grand Cul-de-Sac Marin, Pigeon) globalement stables, pour ce qui concerne la couverture corallienne des fonds. Par la suite, la perte de recouvrement due au blanchissement et à la mortalité retardée qui lui a fait suite est de l’ordre de 40%. Par ailleurs, le taux de nécrose des coraux augmente. Ce phénomène est inquiétant et traduit une dégradation progressive de l’état de santé des coraux. Si cet accroissement progressif du taux de nécrose des coraux se maintenait à ce rythme, ce phénomène conduirait à la disparition des coraux sur les récifs en deux ou trois décennies (Bouchon et al, 2006).

Venez découvrir avec nous la biodiversité marine de Guadeloupe en faisant un stage de biologie avec le club Eden Plongée!
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